Veto ao bitcoin abrange cartões após recuo de bancos americanos

Cada vez mais grandes emissoras de cartões de crédito dos EUA estão decidindo que não querem financiar um investimento em forte queda.

JPMorgan Chase, Bank of America e Citigroup anunciaram a interrupção das aquisições de bitcoins e de outras criptomoedas com seus cartões de crédito. O JPMorgan, que colocou o veto em vigor no sábado, não quer o risco de crédito associado às transações, disse a porta-voz da instituição, Mary Jane Rogers.

O Bank of America começou a reduzir as transações de cartões de crédito com bolsas conhecidas de criptomoedas na sexta-feira. A política se aplica a todos os cartões de crédito pessoais e comerciais, segundo um memorando, mas não afeta os cartões de débito, disse a porta-voz da empresa, Betty Riess.

E na noite de sexta-feira, o Citigroup anunciou que também interromperá as aquisições de criptomoedas com seus cartões de crédito. “Continuaremos revendo nossa política segundo a evolução desse mercado”, disse a porta-voz da empresa, Jennifer Bombardier.

Autorizar a compra de criptomoedas pode criar grandes dores de cabeça para os bancos, que podem acabar em situação de risco caso o tomador do empréstimo faça uma aposta equivocada e não possa pagar. Existe também o risco de ladrões abusarem de cartões roubados ou baseados em identidades roubadas, transformando-os em depósitos de criptomoedas. Além disso, os bancos são obrigados pelos órgãos reguladores a monitorar as transações dos clientes em busca de sinais de lavagem de dinheiro — o que não é tão fácil se os dólares forem convertidos em moedas digitais.

O bitcoin perdeu mais da metade de seu valor desde 18 de dezembro, caindo para menos de US$ 8.000 na sexta-feira pela primeira vez desde novembro. A queda ocorreu em meio à escalada de ameaças regulatórias em todo o mundo, ao medo de manipulação de preços e à proibição do Facebook aos anúncios de criptomoedas e ofertas iniciais de moedas.

Agora, a eliminação das compras com cartões poderia ampliar essas pressões ao dificultar a entrada dos entusiastas no mercado. A Capital One Financial e a Discover Financial Services haviam afirmado anteriormente que não dão respaldo às transações.

A Mastercard anunciou nesta semana que os volumes internacionais de sua rede – um indicador dos gastos dos clientes no exterior — aumentaram 22 por cento neste ano, alimentados em parte pelos clientes que usaram cartões para comprar moedas digitais. A empresa alertou que a tendência já estava começando a desacelerar quando os preços das criptomoedas caíram.

O CEO da Discover, David Nelms, desdenhou o financiamento de transações com criptomoedas em entrevista, no mês passado, observando que a posição poderia mudar dependendo da demanda dos clientes. Por enquanto, “são criminosos que estão tentando tirar dinheiro da China ou de outras partes”, disse, sobre quem tenta usar as moedas.

“Desconfie de comprar bitcoin com um cartão de crédito”

Daraius Dubash, co-fundador do site de viagens Million Mile Secrets, observa que uma transação de cryptocurrency deve ser codificada como uma compra, não um adiantamento em dinheiro, para se qualificar para recompensas.

“No entanto, geralmente não vale a pena, mesmo que seja codificado como uma compra, porque você tem que pagar uma taxa de compra de qualquer coisa de 3 a 10 por cento, o que não vale a pena receber as recompensas”, diz Dubash.

A Coinbase, a maior troca de criptografia, cobra uma taxa de transação de 3.99 por cento quando um comprador usa um cartão de crédito ou débito para comprar ou vender moeda. A taxa para titulares de cartões, no entanto, poderia acabar sendo muito maior.

Um e-mail da Coinbase para seus clientes na semana passada observa que “o código da categoria de comerciante para a moeda digital foi alterado por uma série de grandes redes de cartões de crédito. O novo código permitirá aos bancos e emissores cobrar taxas de adiantamento de dinheiro adicionais … que aparecerão como um item de linha separado em seu extrato “.

O que isso significa: a taxa média de juros antecipados em dinheiro é de 23,68 por cento, quase 8 pontos percentuais acima da taxa média nacional cobrada nos cartões de crédito ao consumidor, de acordo com a pesquisa da CreditCards.com. Os adiantamentos em dinheiro vêm com taxas elevadas. A taxa mais típica é de 5% do montante retirado, ou US $ 10, o que for maior. Isso está acima de qualquer taxa de juros cobrada.

Pior, com um adiantamento em dinheiro, os juros são cobrados a partir do momento em que o dinheiro é retirado.

Para Dubash, a mensagem é clara: “Desconfie de comprar bitcoin com um cartão de crédito”.

Voos e hotéis pagos com recompensas

O perigo não impediu as pessoas de tentar usar cartões de recompensas para comprar bitcoin.

O empreendedor de Boston, Yuri Cataldo, diz que começou a comprar bitcoin e outras criptografia com vários cartões de crédito – principalmente o PayPal Mastercard, que ganha 2% de reembolso em todas as compras – em março de 2017, mas esquivou a armadilha da taxa de juros porque ele paga os saldos em breve depois de fazer compras.

“Em 2017, fiz o suficiente do dinheiro de volta para pagar meus vôos e o hotel permanece no Natal, o que foi um bom bônus”, diz Cataldo.

“Não é uma maneira sábia de financiar qualquer investimento”

O empresário de Michigan, Andy LaPointe, um antigo conselheiro de investimentos que agora treina as pessoas para capitalizar o investimento em bitcoin e cryptomoedas, diz que não é inteligente comprar moeda virtual com um cartão de crédito. Isso é independente de qualquer cartão de crédito que possa ganhar no processo.

“Se um indivíduo começar a investir em bitcoin usando um cartão de crédito para fazer a compra, ele cria o hábito de comprar investimentos com cartões de crédito”, diz LaPointe.

“Essa não é uma maneira sábia de financiar qualquer investimento, uma vez que o retorno sobre o investimento deve ser, pelo menos, a taxa de juros anual cobrada pelo cartão de crédito para compensar”.

Ele diz que a facilidade de usar um cartão de crédito para comprar moeda virtual acrescenta ao risco de investimento, porque alguns “podem facilmente ficar apanhados em qualquer campanha publicitária atual e se sentir emocional sobre o investimento e a compra.

“Obter emocional e comprar em exageração, não importa o tipo de investimento, não são formas sólidas de tomar decisões em relação ao investimento para o futuro”.

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